Den hoye lav splittelsen av gambling byer.

Nettoeffekten av legalisert gambling pa et fellesskap er vanskelig a vurdere, og okonomiske kostnader og fordeler varierer over hele verden.

Av Suemedha Sood 11. januar 2013.

Forslag om a legalisere eller utvide kommersiell gambling er aldri uten kontrovers, men de slutter aldri a surfe.

Denne maneden i Bahamas, vil innbyggerne stemme pa en folkeavstemning for a utvide legalisert gambling – et forslag som star overfor ivrig motstand fra lokale kirkegrupper. I USA har politikere i Kentucky forsokt a legalisere kasinospill siden 2008, sa langt til ingen nytte. Ogsa i USA har innsatsen for a utvide kasinospill i Maryland nylig inngatt med velgere som godkjenner oppforelsen av et milliard dollar kasino pa National Harbor, en 350 hektar storby-utvikling n r Washington DC.

Argumentet for kommersielt gambling sier at det stimulerer okonomien ved a fremme turisme, oke skatteinntektene og skape arbeidsplasser. Argumentet mot at kommersiell spilling skader bade okonomien og folket ved a oke hastigheten pa konkurs, avhengighet, voldelig kriminalitet, tyveri og rusmisbruk, i tillegg til a ta forretninger vekk fra omgivende attraksjoner. Begge sider har rett. Men spillindustriens okonomiske konsekvenser ser ikke ut overalt i verden.

Macau ble nettopp karet til verdens nest raskest voksende okonomi, en tittel skyldte nesten helt til sine kasinoer. Denne spesielle administrative regionen i Kina raker i mer enn fem ganger mengden av gambling inntekter som Las Vegas gjor hvert ar; Bare i 2012 okte kasinoinntekten 13,5% til 303 milliarder Macau patacas. Macau’s casino boom har skapt mange jobber ogsa. Om lag 45 000 kasino-relaterte arbeidsplasser har apnet seg de siste syv arene, noe som forer til at ledigheten reduseres til bare 2%, ifolge Associated Press (AP). Disse jobbene krever ikke hoy utdanning, men de betaler godt og tilbyr lonninger ofte 30% til 40% hoyere enn sammenlignbare ikke-kasinojobber i Macau, rapporterer AP. Det er ikke nodvendigvis tilfelle overalt skjont; i USA, for eksempel, spillforhandlere kan gjore sa lite som minimumslonn. (Boston Globe gir dette glimtet inn i hva slags jobber amerikanske kasinoer lager og deres tilhorende lonninger.)

Situasjonen i Macau har mye a gjore med geografi. Det er det eneste stedet i Kina hvor kasinospill er lovlig, sa det store flertallet av spillere er turister fra fastlands-Kina. Hvis kasino gambling skulle bli lovlig andre steder i landet, er det en stor sjanse for at Macaus okonomiske vekst kan begynne a sakte.

Dette er hva som skjedde med New Jerseys gamblingmal, Atlantic City. Siden 2006 har omkringliggende omrader i Pennsylvania, Delaware, West Virginia, New York og Maryland bygget kasinoer; og hvert ar siden 2006 har Atlantic Citys gamblinginntekter jevnt falt, rapporterer Atlantermagasinet.

Selv i Macau har det v rt sosiale kostnader. Ifolge AP har landets inntektskloft vokst, eiendomsprisene har okt, og det har v rt en okning i problemgambling. En studie om gamblingavhengighet finner at det a leve innenfor 80 km av et kasino gjor noen dobbelt sa sannsynlig a bli et problemgambler. I bittesma Macau (med et areal pa bare 29sqkm), bor alle beboere innen kort kjoreavstand fra kasinoene.

Potensielle ulemper av kommersiell gambling pa samfunnets egne borgere kan ikke ignoreres. Det var derfor at i Monaco, hjemsted for det beryktede Monte Carlo Casino, har gambling alltid v rt ulovlig for sine egne innbyggere. Da prinsesse Caroline utviklet Monte Carlo Casino i midten av 1800-tallet, var hun fast overbevist om at Monegasques ikke skulle bli tillatt inne, og at gamblinginntektene bare skulle komme fra utlendinger. I bytte trenger ikke innbyggerne i Monaco a betale inntektsskatt.

Monacos suksesser, med sine borgere som har en hoy levestandard, kan ogsa bidra til at byen ikke bare stoler pa kasinoene for okonomisk utvikling. Innsatsen for a v re et godt avrundet turistmal har resultert i at 11% av omsetningen kommer fra turisme, sammenlignet med bare 4% som kommer fra gambling. Finans og bankkonto star for en stor del av okonomien sin ogsa.

En annen turisme-drevet okonomi – den av Bahamas – er i ferd med a handtere sporsmalet om egne borgere bor fa lov til a gamble. Folkeavstemningen den 28. januar gjelder noyaktig det. For tiden er bahamianer utestengt fra gambling i kasinoer pa stranden, men kun for turister. Men underjordiske spillomrader, kalt «nettbutikker», har dukket opp der lokalbefolkningen kan plassere ulovlige spill pa amerikanske lotterier som sendes pa tv. Denne maneden vil statsborgere avgjore om disse nettbutikkene skal gjores lovlige og om de vil stotte opprettelsen av et nasjonalt lotteri. De vil fortsatt ikke fa lov til a gamble i kasinoene rettet mot turister.

Mange okonomer hevder at kasinoer ikke bare skaper sosial elendighet, men ogsa okonomiske byrder. Ifolge et papir fra University of Illinois i Urbana-Champaign har flere studier i USA funnet ut at kasinospill koster skattebetalere tre ganger det belopet det genererer i statsskatter – fordi det pleier a fore til okning i sosiale kostnader, regulatoriske kostnader, straffkostnadskostnader og infrastrukturkostnader.

Flere studier viser ogsa at visse former for gambling utgjor en «regressiv skatt» for de fattige. Antall lotterier spesielt (de samme som i Bahamas akkurat na) har vist seg a ta penger vekk fra de som har rad til det minste. Et stort tilfelle kan ogsa gjores for spilleautomater pa kasinoer som skaper en regressiv skatt, da disse fungerer mye som lotterier, som gir de verste oddsene for spillere og de beste oddsene for huset. Av denne grunn beskatter noen regjeringer spilleautomater med hoyere rente enn andre kasinoaktiviteter, som bordspill.

University of Illinois forretnings professor John Warren Kindt hevdet at selv om kasinoer i utgangspunktet skaper arbeidsplasser, pa lang sikt, kan legalisert gambling ogsa fore til tap av jobben. For en ting har gamblingavhengighet v rt knyttet til tap av jobben, med problemspillere dobbelt sa sannsynlig a miste jobbene sine som nongamblers. For en annen, tar kasinoer ofte overskudd fra n rliggende virksomheter. Kasinoer arbeider for a holde kundene innenfor sine virksomheter (og utenfor n rliggende bedrifter) ved a gi dem drikke, mat, shopping og innkvartering, og ved a implementere strategiske interiordesignteknikker. Lokale bedrifter har ogsa en vanskelig tid a konkurrere, skriver Kindt, fordi kasinoer har avhengighet pa deres side. Hvis det som folge av at n rliggende bedrifter blir tvunget til a lukke, gar ikke-kasinob jobber tapt.

Pa slutten av dagen er nettopp pavirkning av legalisert gambling pa et fellesskap vanskelig a vurdere. Det som synes klart, er at det a lage kasinoer er en solvkule for okonomien, er en risikabel innsats. Hvis spill har en plass i en diversifisert turismeindustri og innenfor en diversifisert okonomi, kan samfunnene ha nytte – hvis de med hell kan male og styre gambling sosial og okonomiske kostnader.

Travelwise er en BBC Travel-kolonne som gar bak reisehistoriene for a svare pa vanlige sporsmal, tilfredsstille uvanlige nysgjerrigheter og avdekke noe av mysteriet rundt reisen. Hvis du har et brennende reise sporsmal, kontakt Travelwise.


Vil du spille i det mest populære kasinoet? Vi samlet det for deg. Trykk her nå!